Las Cuevas de Nerja (Grotten van Nerja) 2017-10-19T15:33:15+00:00

Las Cuevas de Nerja (Grotten van Nerja)

Cuevas de Nerja
De stad Nerja is gelegen aan de Spaanse Costa del Sol in de provincie Málaga. De plaats kent een strand van 16 kilometer lang dus de ware zonaanbidder kan er prima terecht. Behalve voor een strandvakantie kun je in Nerja ook zeker van de Spaanse cultuur en historie proeven.

Ontdekking van de grotten

Een voorbeeld hiervan vind je terug in de grotten van Nerja, in het Spaans Las Cuevas de Nerja genaamd. Deze druipsteengrotten zijn in pas in 1959 per toeval ontdekt door een groepje jongeren dat op vleermuizen wilde jagen. Het groepje jongens was op jacht naar vleermuizen bij de mijnschacht van El Cementario omdat ze deze daar eerder al gezien hadden. Toen ze in de mijnschacht aangekomen waren voelden ze een luchtstroom door de schacht heengaan. Met behulp van een zaklamp die ze in een smalle spleet schenen probeerden ze te ontdekken waar deze luchtstroom vandaan kwam maar dat viel nog niet zo mee. Een van de jongens besloot daarop door de spleet heen te kruipen maar de toegang tot de grot werd bemoeilijkt door twee grote stalactieten. Om toch te weten te komen wat zich aan de andere kant van de spleet bevond kwamen de jongens de dag daarna terug, gewapend met gereedschap. Hiermee wisten ze de stalactieten te breken en kon er iemand van het groepje in zijn geheel doorheen. De rest volgde en via een smalle gang kwamen ze bij een grote galerij aan, toen nog niet wetend dat ze een geweldige historische ontdekking hadden gedaan die Nerja zeker op de kaart zou zetten.

Hoe het verder ging na de ontdekking
Wat ze zagen bezorgde de jongens toch wel wat schrik: ze vonden een aantal voorwerpen maar er waren ook skeletten aanwezig in de grot. Hierdoor behoorlijk ontdaan besloten ze terug te keren en vertelden het verhaal aan andere mensen. Hierop volgden een arts en een fotograaf hun voorbeeld en klommen via de spleet en de smalle gang ook naar de galerij toe. De foto’s die toen gemaakt zijn werden in april 1959 gepubliceerd in een lokale krant en leverde de grot de naam Cueva de las Maravillas op (Grot der Wonderen) op. Pas later werd de naam veranderd in Cueva de Nerja. De jongens waren in een van de verschillende zalen van de grot terechtgekomen die later ook voor publiek opengesteld zou worden. Deze zaal kreeg de naam Sala de la Cascada y del Ballet mee.

Ontstaan van de grotten
De grotten zijn gevormd met behulp van karst. Dit ontstaat wanneer kalksteen in aanraking komt met vocht, in dit geval koolzuurhoudend regenwater. De grotten zijn ontstaan in het Betisch Massief. De kalksteenlaag ontstond tussen de 150 en 130 miljoen jaar geleden. Dit is vergelijkbaar met de tijd waarin de Alpen ontstonden. De grotten die je in Nerja terugvindt stammen uit de beginperiode dat het massief ontstaan is. Door de vaak hevige regenval werd de kalksteen in grote hoeveelheden afgezet en vormden zich zo de grotten.

Bereikbaarheid van de grot
De grot van Nerja is prima te bereiken met de auto maar ook aan het openbaar vervoer is gedacht. Je kunt er vanuit de stad gemakkelijk en snel naar toe en je vindt er een grote parkeerplaats en een bushalte. Er is ook een winkel, een restaurant en een informatiecentrum op het terrein van de grotten aanwezig zodat je je als toerist ook zeker kunt vermaken.

Gebruik van de grotten

Door diverse vondsten die archeologen gedaan hebben in de grotten is gebleken dat er reeds mensen woonden in de prehistorie. In lang vervlogen tijden werd de grot al gebruikt voor bewoning maar ook als schuilplaats en begraafplaats. De grot is onderverdeeld in twee secties (Nerja I en II) en in de sectie Nerja II, die niet toegankelijk is voor toeristen zijn bijzonder oude rotstekeningen gevonden waarvan momenteel gedacht wordt dat ze meer dan 42.000 jaar oud zijn. Hiervoor is nog nader onderzoek nodig om te authenticiteit een leeftijd aan te kunnen tonen. Op de rotstekeningen zijn onder andere dieren zoals vissen en paarden te zien maar ook skeletten en werktuigen.

Onderzoek naar de muurschilderingen
Er zijn veel vondsten gedaan in de grotten waarbij gedacht kan worden aan gebruiksvoorwerpen zoals bijvoorbeeld schalen. Tevens zijn er beenderen gevonden die worden tentoongesteld aan het publiek. Van de gevonden muurschilderingen wordt gedacht dat ze bijzonder oud zijn maar als de schilderingen echt zo oud zijn als men denkt dan is da zeer sensationeel. Dan zouden het namelijk de oudste op dit moment bekende schilderingen ter wereld zijn. Er bestaat echter nog gerede twijfel of dit inderdaad het geval is. De schilderingen zijn gemaakt met een materiaal dat overeenkomsten vertoont met houtskool. Het vermoeden bestaat dat het materiaal resten zijn van brandend hout waarmee getekend is of de grot verlicht werd. Indien aangetoond kan worden dat deze schilderingen door een Neanderthaler gemaakt zijn is dat zeker wereldschokkend nieuws voor de geschiedeniswereld want tot op heden zijn er nog geen eerder kunstwerken gevonden dan die gemaakt zijn door de Homo Sapiens die pas later leefde.

Eigenschappen van de grot

Reeds een jaar na de ontdekking in 1959 werd de grot opengesteld voor publiek en geldt de deze als een van de belangrijkste bezienswaardigheden van het land. De grot is een bezoek zeker waard en een van de meest opvallende kenmerken is de enorme grootte. De grot beslaat ongeveer 5 kilometer en de totale oppervlakte ervan is 35.484 vierkante meter. De inhoud van het geheel is 64.379 kubieke meter.

Verschillende zalen
Er is slechts een deel van de grot open voor publiek. De oppervlakte hiervan bedraagt 140.000 vierkante meter en de lengte is zo’n 700 meter. Voor toeristen is de route eenvoudig te voet te volgen. Nadat je de trappen afgedaald bent kun je in zo’n drie kwartier het opengestelde deel bekijken. De eerste ruimte die je betreedt is de Sala de Belén (Zaal van Betlehem) waar zich een drietal stalagmieten bevindt waar je met wat fantasie de Driekoningen in kunt herkennen.

Deze ruimte vertoont overeenkomsten met een kerststal. Vervolgens kom je in de Sala de la Cascada (Waterval). Omdat deze ruimte een bijzonder goede akoestiek heeft wordt er jaarlijks een muziek- en dansfestival georganiseerd. De zaal kreeg de bijnaam Sala de Ballet (Ballet) omdat er ook vaak balletopvoeringen plaatsvinden. Na deze ruimte in de grot kun je de Sala de los Fantasmos (spoken) betreden die toegang geeft tot de Sala del Cataclismo (Zaal der Rampen). In het verleden is de grot meermaals getroffen door aardbevingen waardoor diverse stalactieten naar beneden gevallen zijn. In deze zaal vind je een indrukwekkende zuil van zo’n 60 meter hoog die ook nog eens een doorsnede heeft van 18 meter. Als je de route blijft volgen keer je na deze zaal weer terug in de Sala de los Fantasmos en kun je zo weer richting de uitgang.

Gangenstelsel
Het gangenstelsel van de grot is zo’n 5 kilometer lang en je vindt er talloze stalagmieten en stalactieten waarvan er eentje wel 32 meter hoog is. Het hele gebied behoort tot het beschermd gebied in Spanje en is zeker een bijzondere plek om te bezoeken. Er wordt naar gestreefd om meer gangen toegankelijk te maken voor publiek.

Temperatuur in de grotten
De grotten zijn een bezoek zeker waard als je in Nerja bent, ook als je voor een ontspannen strandvakantie daar neergestreken bent. De enorme druipstenen spreken tot ieders verbeelding en op een warme dag is de grot zeker ook een aanrader. De temperatuur in de grot is namelijk vrij stabiel en koel zodat het ook een welkome afwisseling kan vormen voor een hete dag aan het strand.

Gebruik van de Sala de la Cascada
In de Sala de la Cascada vindt jaarlijks het Festival de Música y Danza plaats. De grot is uitermate geschikt voor een dergelijk festival omdat de geluidsweergave er enorm goed is. In de loop der jaren hebben er dan ook reeds veel bekende artiesten hun opwachting gemaakt en optredens verzorgd.

Nerja komt op de historische kaart te staan

De grotten zijn een enorm belangrijke ontdekking geweest op historisch gebied maar hebben ook zeker een belangrijke rol gespeeld voor het toerisme in het zuiden van Spanje. Het heeft Nerja als toeristische trekpleister op de kaart gezet en ervoor gezorgd dat de stad naast badplaats aan de Costa del Sol ook een bijzondere bezienswaardigheid kent waar veel mensen op af komen. De grotten zijn niet alleen bijzonder qua grootte en akoestiek maar vormen ook een bijzonder belangrijke historische trekpleister die naar een ver verleden verwijst. Door de ontdekking van de grot is een deel van een eeuwenoude geschiedenis naar boven gekomen die tot op dat moment nog totaal onbekend was in deze streek.

Bekendheid voor Nerja

Behalve skeletten en schilderingen zijn er ook gebruiksvoorwerpen gevonden in de grot die wel tentoongesteld worden aan het publiek. De jongens die de grot in 1959 ontdekt hebben worden nog ieder jaar bedankt voor hun vondst omdat deze van enorm belang geweest is voor Nerja. Dat hadden ze op dat moment vast niet in de gaten toen ze hun bijzondere ontdekking deden.